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美国研究表明:适量饮酒帮助大脑排毒

过量饮酒的危害已经无需探讨。近期法英科学家团队研究表明,适量饮酒可降低老年痴呆的发生,其中的机制科学家们有自己的观点。无独有偶,美国罗切斯特大学(University of Rochester)医学中心的研究人员通过动物实验发现,饮酒能够帮助大脑清理废物,其中包括和阿尔兹海默病相关的蛋白。

该研究发表在《Scientific Reports》。作为Nature出版集团一员,《Scientific Reports》一贯以“不求创新,只求正确”风格著称。大脑的排污系统

人的大脑就像一座高速有序运转的城市。城市里最重要的恐怕当属城市的排污管道系统。试想一下,如果一座城市没有排污系统,肯定会污浊不堪、臭气熏天,谁还能在这座城市里生活呢? 大脑亦如此,也有自己的排污系统!大脑在日常运作中会产生大量有毒的垃圾蛋白和其他生物废物。成人的大脑每天需要清除7克垃圾蛋白,并用全新的蛋白替换。这个数字意味着大脑每年产生的垃圾,和大脑自身总质量(3磅)相当。 人体一定存在某种机制可以将这些废物清除掉,否则大脑无法正常运行。大脑的这个排污系统被称为胶质淋巴系统(glymphatic system),又叫做脑部类淋巴系统。 胶质淋巴系统是一个由星形胶质细胞终足上的水通道蛋白-4(AQP4)介导的脑脊液-脑组织液快速交换流动系统,其功能为清除脑组织液中代谢产物(如乳酸)和异常蛋白(如β-淀粉样蛋白)。

少量酒精激活排污系统

Iben Lundgaard领导的团队通过小鼠实验发现,胶质淋巴系统在不同酒精浓度下,激活状态不同;在低(Low)酒精浓度情况下,小鼠大脑中的胶质淋巴系统活跃,比没有摄入酒精的对照组小鼠大脑更加活跃,而中度(Medium)或者大量(High)摄入酒精,则抑制了大脑的排污系统。

胶质淋巴系统在不同酒精浓度作用之下,激活状态不同;在低酒精量(B图和C图中Low组)情况下,小鼠大脑中的胶质淋巴系统活跃(活跃度比对照组更加明显,B和C图中的亮绿色表示胶质淋巴系统的活跃程度,越多表示越活跃),而中度(Medium)或者大量(High)摄入酒精,则抑制了大脑的排污系统。

因此,这项研究表明,摄入低剂量的酒精或许对于大脑健康具有潜在益处,能够帮助改善大脑移除废弃物的能力,但过量摄入酒精则有害机体健康。

研究结果示意图:正常生理状态下星形胶质细胞促进脑脊液流入血管周围通路。长期暴露于每天0.5g/kg(低剂量)的酒精中,可下调GFAP的表达,导致糖皮质激素功能增强。长期暴露于1.5g/kg酒精(豪饮水平)会增加终足AQP4的表达,增加GFAP的表达,并损害胶质淋巴系统功能。

“长期摄入过量的酒精会对中枢神经系统产生不良影响,”文章作者之一,罗彻斯特大学医学中心(URMC)转化神经医学中心的联合主任Maiken Nedergaard教授说到,“但是,在这项实验中,我们首次证明了低剂量的酒精对大脑健康有潜在益处,即它可以提高大脑清除废物的能力。”

“研究表明,低到中等的酒精摄入量与痴呆风险相关较低,而常年大量饮酒会增加认知能力下降的风险,这项研究可能有助于解释为什么会出现这种情况,特别是低剂量的酒精,似乎可以改善整体大脑健康。”Maiken Nedergaard教授进一步补充道。

参考文献: https://www.nature.com/articles/s41598-018-20424-y#Sec21

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